На Меркурії знайшли лід

0
97

Меркурій, найменша планета Сонячної системи, яка обертається навколо Сонця з періодом менше 88 днів. Вона знаходиться так близько до зірки, що її поверхня прогрівається до 420 градусів Цельсія. Однак і на цій планеті може існувати вода у вигляді льоду. Це довів апарат MESSENGER виявив крижані шапки всередині кратерів на північному полюсі Меркурія, повідомляє MIT. MESSENGER також виявив, що шар водяного льоду на планеті покритий органічним матеріалом, який міг бути доставлений на планету кометами і астероїдами.

Припущення про те, що на Меркурії може існувати лід, з’являлися і раніше. Так у 1990-х рр. спостереження за регіонами, розташованими поряд з полюсами Меркурія, виявили освіти, які могли свідчити або про існування на планеті льоду, або про нерівностях поверхні планети. Однак тоді отриманих даних виявилося недостатньо, щоб зробити однозначні висновки. Допоміг MESSENGER, який подорожує навколо Меркурія вже з квітня 2011 року. Апарату вдалося виявити сліди льоду в кратерах, використовуючи вбудований лазерний висотомір і інструмент для вимірювання відбивної здатності поверхні в ближньому ІЧ-діапазоні.

Лід перебував у кратерах на північному полюсі, які ніколи повністю не освітлюються Сонцем. Згідно з новими даними NASA, водяного льоду в полярних регіонах достатньо, щоб покрити, наприклад, таке місто, як Вашингтон, шаром товщиною більше 3 км.