Лишайники вижили в космосі

0
1

Дослідники підбили підсумки експерименту з вивчення впливу умов відкритого космосу на живі організми. Результатами дослідження присвячений останній випуск журналу Astrobiology, а деякі висновки наводяться на сайті Європейського космічного агентства.

Експеримент, який отримав назву “Expose-E”, проводився на борту міжнародної космічної станції з 2008 року. На її зовнішній стороні був закріплений невеликий штатив з гніздами, в яких містилися зразки живих організмів, а також датчики іонізуючого випромінювання, термометри та інші вимірювальні прилади. Деякі зі зразків були частково захищені від космічних променів, інші повністю експонувалися у зовнішній простір. Розкид в дозі опромінення, одержуваної зразками, становив близько 70 відсотків.

У космосі побували спори бактерій Bacillus subtilis і Bacillus pumilus, насіння рослин, лишайники і прості амінокислоти. Зразки піддавалися впливу космічних умов протягом півтора років, а в 2009 році повернулися на Землю для аналізу. Його результати дослідники представили публіці тільки зараз.

Крім даних про вплив космічного випромінювання на бактерій і насіння рослин біологи отримали свідоцтва незвичайної живучості лишайників. Ці організми, що представляють собою симбіоз між грибами і водоростями, чудово пережили подорож на орбітальну станцію. Після півтора років, проведених на орбіті, багато з них вижили і по поверненню продовжили своє зростання. У космосі вони зазнавали сильного висушування і впадали в анабіоз, але, коли знову потрапляли в сприятливі умови, відновлювали життєдіяльність.

Цікаво, що стійкість до суворих умов космосу поєднується у лишайників з вимогливістю до чистоти повітря. Вона добре відома серед біологів і навіть використовується для непрямого контролю місцевої екологічної обстановки (у містах, наприклад, зазвичай лишайники не виживають).

Серед відомих з інших експериментів рекордсменів за виживання в суворих умовах кліщі, тихоходки і багато бактерії, наприклад, Deinococcus radiodurans.

Дослідження стійкості організмів до космічних умов має фундаментальний науковий і практичний аспект. Живучі організми можуть використовуватися для підготовки до колонізації інших планет, їх дослідження можуть розповісти про межі можливої життя та пролити світло на теорії її поширення. Крім того, за словами представників ESA, стійкість лишайників до прямого сонячного світла вже зацікавила виробників сонцезахисних кремів, повідомляє Lenta.ru.