До Землі летить астероїд-арахіс

0
219

Гігантський астероїд пролетить повз землю на наступному тижні. Астрономи вже приготувалися уважно стежити за ним, але зовсім не тому, що він становить небезпеку для нашої планети. Об’єкт під назвою 4179 Toutatis – один з найбільших астероїдів, які літають біля землі. За формою Toutatis нагадує арахіс. Його довжина становить 4.46 км, ширина – 2.4 км. Астероїд ближче наблизиться до нашої планети 12 грудня, повідомляє National Geographic. Від Землі його буде відділяти 6.9 млн. км. Це у 18 разів більше відстані між Землею і Місяцем.


Згенерованого на комп’ютері зображення Toutatis

Астрономи спробують уточнити характер обертання астероїда, що допоможе з’ясувати його склад. Toutatis наближається до Землі кожні чотири роки. Його спостерігали в 1996, 2000, 2004 і 2008 рр. Проаналізувавши отримані дані, вчені прийшли до висновку, що астероїд обертається навколо своєї довгої осі, яка в свою чергу описує коло, нагадуючи прецесію гіроскопа.

Згідно з однією з гіпотез, незвичайну форму Toutatis можна пояснити зіткненням двох астероїдів: маленький об’єкт міг врізатися в більш великий і в ньому застрягти.

Астероїд будуть спостерігати не тільки професійні астрономи. Toutatis занадто тьмяне об’єкт, щоб його можна було побачити неозброєним оком, але в невеликі телескопи його все-таки можна буде розглянути.